La prévention comme meilleur moyen de lutter contre le cancer

Publié le : 04 avril 20237 mins de lecture

Le cancer du poumon est l’un des cancers les plus répandus dans le monde, avec 1,8 million de nouveaux diagnostics chaque année. Alors que le taux de tabagisme diminue dans les pays industrialisés, il augmente dans les pays à faible et moyen revenu, ce qui entraîne une augmentation de l’incidence du cancer du poumon dans le monde entier. Néanmoins, de grands progrès ont été réalisés en termes de prévention, de diagnostic et de traitement, ce qui est porteur d’espoir. Malgré les nouvelles thérapies prometteuses pour le cancer du poumon, la prévention semble toujours être le meilleur moyen de lutter contre la maladie.

La prévention comme meilleur moyen de lutter contre le cancer

La plupart des patients présentent un cancer du poumon avancé, un diagnostic précoce pourrait donc avoir un impact décisif sur la survie. Les recherches ont montré que les groupes à haut risque (par exemple les anciens fumeurs ou les fumeurs actifs) détectés par les procédures de dépistage aux premiers stades de la maladie ont plus de chances d’être identifiés par des examens CT à faible dose que par des examens radiologiques des poumons. En outre, une étude américaine a montré que ces diagnostics précoces entraînent une réduction significative de 20 % de la mortalité due au cancer du poumon. Les questions clés qui doivent être clarifiées avant d’établir des études nationales de dépistage comprennent les groupes de population sur lesquels l’étude doit porter et les questions relatives aux aspects techniques des méthodes de dépistage. Aux États-Unis, le dépistage du cancer du poumon est recommandé, tandis qu’en Europe, on attend les données sur la mortalité et le rapport coût-efficacité de l’étude NELSON.

L’excision chirurgicale

Pour les patients dont les carcinomes sont diagnostiqués à un stade précoce, l’excision chirurgicale reste la norme thérapeutique de référence. Les progrès cliniques dans ce domaine de la chirurgie des tumeurs, par exemple grâce à l’utilisation de techniques vidéo-assistées, montrent de meilleurs résultats à long terme et une meilleure qualité de vie que les lobectomies ouvertes. La radiothérapie, en monothérapie ou en combinaison avec la chimiothérapie, est utilisée lorsque la résection n’est pas possible. Néanmoins, on observe également des améliorations dans les résultats pour les patients qui présentent des stades avancés de la maladie, grâce à des agents ciblés et des agents immunothérapeutiques et à leur combinaison avec d’autres approches thérapeutiques.

Régimes de thérapie moléculaire

Pour les régimes de thérapie moléculaire – avec des agents ciblant les altérations génétiques telles que les mutations ou les réarrangements chromosomiques – une amélioration significative de la survie dans des populations spécifiquement sélectionnées pourrait être démontrée. Des composés tels que l’erlotinib, inhibiteur de l’EGFR, et le crizotinib, inhibiteur de l’ALK, sont devenus la norme de soins dans le traitement de première ligne des patients atteints de cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC) avec de telles mutations. Néanmoins, l’utilisation de ces agents suscite certaines réserves. Tout d’abord, il est difficile de déterminer quels patients bénéficient réellement de ces médicaments. En outre, le nombre de patients sujets de telles mutations est relativement faible par rapport à la population totale. Et enfin, ces thérapies ciblées ont tendance à développer une résistance, de sorte que les personnes qui y répondent initialement souffrent souvent d’une progression après tout. Entre-temps, de nouveaux agents (de deuxième génération) ont été mis au point, par exemple le ceritinib et l’alectinib pour les CPNPC résistants au critèrezotinib avec réarrangement de l’ALK. Les médicaments de deuxième génération possèdent de nouvelles propriétés, comme la capacité de traverser la barrière hémato-encéphalique ou d’agir spécifiquement contre les métastases du SNC. Toutefois, selon toute probabilité, ces principes actifs ne peuvent pas être utilisés à des fins curatives.

L’immunothérapie

L’espoir réside maintenant dans l’immunothérapie, considérée comme un régime révolutionnaire dans de nombreuses entités cancéreuses. Des agents tels que le pembrolizumab et le nivolumab, qui interviennent tous deux spécifiquement dans la mort cellulaire programmée, ont montré qu’ils prolongeaient la survie par rapport aux agents chimiothérapeutiques standard dans le CPNPC avancé. En outre, il a été démontré que l’association de ces médicaments entraîne un effet synergique qui, dans le cas du mélanome malin par exemple, se traduit en fin de compte par une prolongation supplémentaire de la survie globale. On espère que la combinaison avec d’autres modalités de traitement pourra faire de l’immunothérapie la meilleure option pour diverses entités pathologiques. Toutefois, en ce qui concerne le cancer du poumon, il n’y a pas de preuves de l’efficacité du traitement de première intention. Les premières données de survie provenant d’études de première ligne non randomisées sont encourageantes, mais indiquent également de graves effets toxiques associés à l’utilisation de ces agents. Actuellement, on manque encore de données convaincantes sur les preuves d’une amélioration de la survie globale.

Les enjeux de la prévention

Toutefois, les coûts de ces immunothérapies ciblées sont si élevés qu’elles ne sont accessibles qu’aux pays ayant un niveau de revenu élevé. Mais même les pays qui examinent le rapport coût-efficacité n’approuveront pas un médicament aussi cher et pour lequel il n’y a pas de preuves de fiabilité à long terme. Enfin, il reste que la plupart des cancers du poumon peuvent être évités en évitant le tabagisme ou l’abus de nicotine. Des mesures préventives simples, telles que l’interdiction de la publicité pour le tabac, l’utilisation d’emballages de cigarettes neutres et la promotion active de la sensibilisation aux effets nocifs du tabagisme, sont susceptibles d’être plus efficaces pour réduire la mortalité qu’une combinaison de tous les agents disponibles. Bien qu’il existe des approches prometteuses pour le diagnostic et le traitement du cancer du poumon, il serait bien mieux de faire reculer son existence en soi.

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