Les intolérances alimentaires : qui sont-elles et comment les détecter ?

Publié le : 04 avril 20239 mins de lecture

Divers troubles affectant le tractus gastro-intestinal dépendent des intolérances alimentaires, un terme qui identifie un vaste groupe de réactions indésirables aux aliments en fonction de la sensibilité individuelle qui, contrairement aux intolérances alimentaires, ne sont pas causées par le système immunitaire.

Intolérance alimentaire : de quoi parle-t-on ?

Une intolérance alimentaire est une réaction indésirable de l’organisme à certains aliments . Contrairement à ce qui se passe dans les allergies alimentaires , cette réaction ne dépend pas de l’activation anormale du système immunitaire avec ses anticorps ; de plus, il est moins sévère, se manifeste progressivement et est proportionnel à la quantité de nourriture ingérée (presque comme si le corps était « intoxiqué »). On peut donc considérer une intolérance alimentaire comme un malaise déclenché par l’ingestion d’aliments particuliers, même couramment utilisés, comme le blé , les produits laitiers et les œufs .

Il existe différents types d’ intolérances alimentaires . Les enzymatiques sont déterminées par l’incapacité à métaboliser certains composants des produits alimentaires. L’intolérance enzymatique la plus fréquente est celle du lactose contenu dans le lait ; un autre exemple d’intolérance due au manque d’enzyme est le favisme . Des intolérances peuvent également survenir en raison de la présence dans certains aliments de substances à activité pharmacologique (ou produites par l’ intestin à partir de celles-ci), telles que les amines vasoactives (par exemple l’histamine et la tyramine), la caféine et alcool éthylique . Les additifs alimentaires ( exhausteurs de goût , édulcorants , conservateurs , etc.) sont également souvent en cause.

Il existe probablement une prédisposition aux intolérances transmises par voie héréditaire, mais d’autres facteurs peuvent également y contribuer, comme la maladie, le stress , une alimentation déséquilibrée et des altérations de la flore bactérienne intestinale .

Les intolérances alimentaires peuvent entraîner divers troubles récurrents et persistants, notamment au niveau gastro-intestinal, dermatologique ou respiratoire. Contrairement aux allergies , les symptômes ne se manifestent pas violemment immédiatement après l’ingestion d’ aliments , mais peuvent survenir avec le temps. En ce qui concerne le système digestif , des gonflements abdominaux , des flatulences , des aphtes , une inappétence ou un appétit excessif , des nausées, une constipation ou une diarrhée et une digestion prolongée ou difficile peuvent survenir . De plus, des intolérances alimentaires peuvent survenir rétention d’eau , changements soudains de poids , hyperacidité , gastrite , syndrome du côlon irritable ou colite .

Parmi les manifestations respiratoires des intolérances alimentaires figurent les rhumes et autres infections récurrentes des voies respiratoires. D’un point de vue dermatologique, des dermatites , de l’urticaire , de l’acné et d’autres éruptions cutanées peuvent survenir. De plus, des étourdissements, des maux de tête , de la somnolence , de la fatigue chronique , de l’anxiété , de l’insomnie et des formes légères de dépression peuvent survenir .

En cas d’intolérances alimentaires, les aliments responsables du trouble doivent être éliminés pendant quelques mois sous contrôle médical, en les remplaçant par d’autres capables de satisfaire les besoins nutritionnels de l’organisme. Après la période d’abstinence, on peut essayer de réintroduire progressivement ces aliments dans l’alimentation.

Intolérances alimentaires chez les adultes et les enfants

Les intolérances alimentaires peuvent survenir chez l’adulte avec des symptômes très variés :

  • gonflement
  • diarrhée
  • douleurs abdominales
  • perte de poids
  • vomir
  • sang dans les selles
  • dermatite
  • difficulté à respirer
  • insomnie
  • symptômes neurologiques (maux de tête, migraine)

Chez l’enfant, les symptômes peuvent apparaître dans les premiers mois de la vie, notamment pendant la phase de sevrage. Les principaux sont : la diarrhée, les vomissements et les douleurs abdominales. Celles-ci peuvent alors être associées en phase de croissance : fatigue, difficultés de concentration, maux de tête, troubles du sommeil, toux, douleurs musculaires et articulaires, gastrite, colite, gonflement abdominal, anxiété et malaise général. Dans ces cas, il est conseillé de consulter immédiatement un médecin spécialiste.

Les types d’intolérances les plus courantes

Il existe plusieurs types d’intolérances alimentaires. Parmi les plus fréquents, citons :

  • Intolérance au lactose : ce dernier est le sucre contenu dans le lait. Les sujets concernés manquent de lactase, l’enzyme qui décompose le sucre du lait en glucose et en galactose, qui peuvent être absorbés dans l’intestin (Fig.1). En l’absence de cette enzyme, le lactose atteint le gros intestin où il est fermenté par la flore bactérienne locale. provoquant des douleurs intestinales, des flatulences excessives et des épisodes fréquents de diarrhée.
  • Intolérance au gluten ou maladie coeliaque : le gluten est la protéine présente dans le blé et est une maladie en pleine croissance, en particulier chez les enfants. Chez les sujets intolérants au gluten, l’ingestion de la substance provoque des dommages à la muqueuse intestinale et une capacité réduite à absorber les principaux nutriments contenus dans les aliments.
  • Favisme ou déficit héréditaire de l’enzyme glucose-6-phosphate déshydrogénase (G6PD), indispensable à la défense des globules rouges (ou érythrocytes) contre l’oxydation et donc à leur intégrité : cela implique, pour les personnes concernées, la nécessité d’éviter aliments comme les fèves, les pois et la verveine, car la consommation de ces aliments peut provoquer une hémolyse aiguë (dégradation des globules rouges) et une jaunisse (pigmentation jaunâtre de la peau due à une élévation excessive des taux de bilirubine, un pigment résultant du catabolisme hépatique -biliaire d’érythrocytes).
  • Intolérance au nickel : outre les allergies de contact, ce métal lourd provoque des intolérances alimentaires car il est présent, à des degrés divers, dans la quasi-totalité des aliments. Parmi ceux-ci, les plus riches en nickel sont le chocolat, les fruits secs, les légumineuses, les tomates et les épinards.

Le test 108 des intolérances alimentaires

Pour identifier d’éventuelles intolérances alimentaires, il existe des tests sérologiques spécifiques (tests sanguins), des tests cutanés (prick tests), des tests respiratoires (tests respiratoires, pour l’intolérance au lactose). Une stratégie de confirmation fréquente (régime d’exclusion) consiste à éliminer l’aliment suspect de l’alimentation pendant une période de 2 à 3 semaines, pour vérifier la disparition ou la persistance des symptômes une fois réintroduits. Ce sont des tests spécialisés validés scientifiquement alors que d’autres, proposés dans certaines pharmacies, selon les experts, peuvent offrir des résultats moins fiables. L’un des tests qui a récemment suscité le plus d’intérêt est le « 108 Food Test », qui analyse une gamme complète d’aliments, des plus courants aux plus particuliers, pouvant être responsables d’une intolérance alimentaire. En particulier, Le Test mesure le total des anticorps IgG produits par le système immunitaire contre un ou plusieurs aliments spécifiques parmi les 108 testés. Ce test est réalisé avec un échantillon de sang. Voici la liste complète des aliments testés :

  • Intolérance au gluten et aux céréales : Orge, Giladine/gluten, Avoine, Seigle, Épeautre, Blé, Sarrasin, Graines de Lin, Maïs, Millet, Riz.
  • Intolérance aux viandes blanches et rouges : Bœuf, Poulet, Agneau, Porc, Dinde.
  • Intolérance aux légumes, tubercules, champignons et légumineuses : Pomme de terre, Tomate, Navet, Courgette, Artichaut, Asperge, Carotte, Céleri, Épinard, Champignon Mix 1, Champignon Mix 2, Laitue, Songino, Haricot Vert, Pois, Aubergine, Betterave, Sucré poivron, brocoli, soja, concombre, raifort, poireau, olive, oignon, lentille, haricot. Pomme de terre, tomate, navet, courgette, artichaut, asperge, carotte, céleri, épinard, mélange de champignons 1, mélange de champignons 2, laitue, Haricot vert, Pois, Aubergine, Betterave, Poivron, Brocoli, Soja, Concombre, Raifort, Poireau, Olive, Oignon, Lentille, Haricot blanc.
  • Intolérance aux poissons et crustacés : Écrevisse, Saumon, Thon, Palourde, Anchois, Espadon, Truite, Sole, Cabillaud, Crevette.
  • Intolérance aux fruits : Citron, Nectarine, Raisin (blanc/noir), Pomme, Abricot, Banane, Cerise, Noix de coco, Kiwi, Orange, Ananas, Fraise, Pastèque, Poire, Prune, Pamplemousse, Pêche, Date.
  • Intolérance aux fruits à coque : Noisette, Cacahuète, Pistache, Sésame, Graines de tournesol, Noix, Amande, Noix de cajou.
  • Intolérance aux épices : poivre (noir/blanc), cannelle, thym, chou rouge, muscade, origan, persil, menthe poivrée, graines de pavot, romarin, vanille, fève de cacao, ail, graines de moutarde, piment, basilic.
  • Intolérance au lactose : Lait de chèvre, Lait de brebis, Lait de vache, Yaourt, Fromage de brebis, Fromage de chèvre.
  • Intolérance aux œufs : jaune d’œuf, albumen.
  • Intolérance aux levures : Levure de bière, Levain.
  • Intolérance au miel : Miel.
  • Intolérance à la caféine et à la théine : Café, thé noir.

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