Peut-on faire du sport quand on fume? Tous les méfaits du tabac sur les sportifs !

Publié le : 30 juin 202317 mins de lecture

Ceux qui font du sport et veulent le faire au maximum de leurs capacités ne peuvent pas fumer : fumer, en effet, affecte négativement les performances respiratoires et musculaires, entraînant une baisse des performances sportives .

Malheureusement, les grands événements sportifs deviennent un puissant canal publicitaire pour les multinationales du tabac. Les marques de cigares et de cigarettes sur les maillots des sportifs et dans les espaces publicitaires des stades sont porteuses de véritables messages subliminaux pour les spectateurs assis dans les gradins et pour ceux rivés aux écrans de télévision.

On est amené à croire que fumer n’est pas si dangereux que ça si c’est une compétition sportive qui en fait la promotion. La vérité, cependant, est que fumer et faire du sport sont inconciliables , pour deux raisons. Parce que fumer nuit fortement à toute performance sportive et parce que « l’exercice physique ne protège en rien du risque qu’a un fumeur habituel de contracter un cancer du poumon ».

Mais les choses changent. Le monde du sport a compris qu’il peut vivre même sans l’argent des multinationales du tabac, et qu’il peut faire beaucoup pour le bien des générations futures. Se donner une image propre, ne laissant aucune place aux mystifications et aux superficialités. C’est pourquoi, au fil des ans, les fédérations sportives ont promu des manifestations et des campagnes contre le tabagisme et les « stars » du sport sont devenues les ambassadrices d’un mode de vie « sans tabac ».

Plus de consommation de cigarettes et moins de performances physiques

Les effets du tabagisme sur les performances sportives ont été calculés à partir d’une étude publiée en 1988 par Preventive Medicine .

Les scientifiques n’ont aucun doute: l’endurance à la course, par exemple, est nettement inférieure chez les fumeurs que chez les non-fumeurs (pour chaque cigarette fumée, le temps nécessaire pour terminer la course augmente de 40 secondes, fumer 20 cigarettes par jour rend les athlètes plus âgés que 12 ans en termes de capacité athlétique). En d’autres termes, quelqu’un qui fume et qui a 30 ans court comme quelqu’un qui a 42 ans.

Le tabagisme affecte donc négativement les performances sportives car il entraîne une diminution de la capacité pulmonaire et de la force musculaire . Les effets du tabac sont les mêmes chez les amateurs et les professionnels. Cependant, ils sont plus prononcés chez les sujets non entraînés. Et ils dérivent de deux composants : la nicotine et le monoxyde de carbone (un gaz incolore produit par la combustion incomplète des feuilles de tabac).

La nicotine , qui détermine l’arôme du tabac et qui est responsable de la dépendance du fumeur, s’attaque principalement au système cardiovasculaire , entraînant une réduction de la taille des vaisseaux sanguins périphériques et entraînant une augmentation du rythme cardiaque, de la tension artérielle, de l’excitabilité du myocarde et donc l’incidence des cardiopathies ischémiques.

Pour comprendre les inconvénients qui affectent ceux qui pratiquent un sport, il suffit de penser que l’entraînement (en particulier les disciplines aérobies) provoque exactement l’effet inverse et qu’il existe un dopage à base de métabloquants, c’est-à-dire des médicaments qui abaissent le rythme cardiaque. De plus, la nicotine ne favorise même pas la dextérité et la concentration du sportif. Bien qu’il stimule le système sympathique, il n’agit pas comme une drogue psychoactive.

En effet, contrairement à la caféine , qui exerce une action spécifique d’excitation sur le système nerveux central, la nicotine agit de manière particulière sur le système cardiovasculaire. Le monoxyde de carbone élimine l’oxygène du sang, provoquant des effets négatifs sur les tissus. Une fois inhalé, en effet, il se combine, au niveau alvéolaire, avec de grandes quantités d’hémoglobine, la protéine qui transporte l’oxygène, réduisant ainsi l’oxygène disponible. A tel point que, même dans ce cas, il existe une forme de dopage à base de médicaments capables d’augmenter la quantité d’oxygène dans le sang. Aussi, directement dans les tissus, le monoxyde de carbonese lie à la myoglobine, une protéine essentielle à la contraction musculaire. Il peut être résumé à ce stade en faisant une distinction entre les effets à court terme et à long terme du tabagisme. Dans le premier cas, ce sont des symptômes réversibles quelques semaines après l’arrêt du tabac, alors que dans le second, les effets peuvent être plus durables.

Effets à court terme du tabagisme sur les sportifs

  • fatigue accrue. En fait, le temps d’épuisement des énergies physiques est réduit dans les exercices avec effort continu (le monoxyde de carbone perturbe la fonction de l’hémoglobine sanguine, occupant l’espace dans lequel l’oxygène est transporté. Par conséquent, les muscles se fatiguent plus rapidement)
  • l’oxygène ne peut pas atteindre les muscles. Une intoxication au monoxyde de carbone se produit et un blocage partiel de l’hémoglobine, la protéine qui transporte l’oxygène vers les muscles
  • diminue le flux sanguin vers les muscles, mais aussi vers le cerveau et le système cardiovasculaire (les poumons produisent des mucosités et la respiration devient plus difficile)
  • la ventilation pulmonaire, c’est-à-dire le volume total d’air introduit dans les poumons, est réduite
  • faisant moins appel au métabolisme aérobie, il faut recourir au métabolisme anaérobie : d’où une formation précoce d’acide lactique, sorte de « laitier » qui empoisonne les muscles
  • le système nerveux est altéré. La nicotine agit comme une substance anti-stress, mais modifie les conditions biologiques de l’organisme
  • fumer surcharge le cœur et le système circulatoire, augmentant ainsi la fréquence cardiaque et la tension artérielle

Effets à long terme du tabagisme sur les athlètes

  • réduction chronique de la fonction respiratoire et retard possible du développement et de la croissance de la fonction pulmonaire
  • infections du système respiratoire, asthme et obstructions bronchiques causées par une altération des processus grâce auxquels les cellules des bronches sont capables d’expulser les virus et autres polluants avec le mucus
  • dysfonctionnement de la fréquence cardiaque au repos et pendant l’exercice. En fait, lorsqu’il est au repos, le cœur doit travailler plus fort pour distribuer le sang dans tout le corps ; pendant l’exercice, cependant, le cœur d’un fumeur ne peut pas pomper efficacement la nourriture supplémentaire et l’oxygène requis par les muscles
  • risque accru de cancer du poumon et des organes respiratoires (probabilité réversible dans les 7 à 10 ans suivant l’arrêt du tabac)
  • augmentation de la toux, crachats, respiration sifflante
  • double la probabilité de se blesser pendant les exercices
  • augmente le temps de cicatrisation des plaies : les fumeurs, par exemple, avec des fractures du tibia ont besoin de 4 semaines de plus que les non-fumeurs pour guérir et, parfois, ils ne guérissent pas du tout
  • difficulté à contrôler votre poids. En particulier, les hommes qui fument ont une dépense énergétique quotidienne inférieure à celle des non-fumeurs. De plus, la répartition des graisses dans le corps des fumeurs peut avoir des conséquences néfastes sur la santé

Tabagisme et activité physique : quel rapport ?

Le sport a le même effet stimulant que médiateur du bien-être et permet de résister aux crises de sevrage.

C’est une anecdote qui, comme toutes celles qui se racontent, cache sa part de vérité à l’origine. Selon une légende connue des personnes impliquées dans la lutte contre le tabagisme, il y a un demi-siècle, les expéditions d’alpinisme recrutaient des participants parmi les fumeurs, car on croyait qu’ils avaient une plus grande aptitude et une habitude de manque d’oxygène.

Le détail plausible et intéressant de l’histoire est la mentalité qui se lit entre les lignes de l’épisode. La croyance selon laquelle l’activité physique peut contrecarrer les méfaits du tabagisme est difficile à combattre.

C’est exactement l’inverse qui est vrai : les fumeurs sont pénalisés dès le départ car le monoxyde de carbone (CO : un produit de la combustion comme les gaz d’échappement des voitures) réduit l’oxygénation du sang, provoque une augmentation du rythme cardiaque et de la tension artérielle et réduit la capacité respiratoire globale.

L’activité physique , au contraire, devient indispensable quand on a décidé d’ arrêter car le mouvement apporte une aide immédiate et apporte une série de bienfaits. Après seulement 2 jours à compter de la dernière cigarette, la nicotine et ses métabolites disparaissent du corps, mais déjà après 12 heures, les poumons fonctionnent mieux.

Le sportif a la conscience immédiate qu’il y a une amélioration en cours et cela conforte sa décision et l’aide à persévérer.

De plus, la production d’ endorphines , stimulée par l’activité physique, peut contribuer à freiner le manque de tabac ; en effet, le sport a le même effet stimulant que médiateur du bien-être et sert à résister aux crises de sevrage.

Tabagisme et performances sportives

Lors de la visite sportive, l’un des tests classiques est la mesure de la capacité respiratoire. Ce fait, combiné à d’autres croyances courantes, fait souvent penser au coureur que plus la capacité respiratoire est grande, plus la performance du sujet est grande.

Rappelons encore une fois que la capacité respiratoire n’est pas le goulot d’étranglement du coureur et que de nombreux marathoniens ont des capacités respiratoires proches de celles des coureurs sédentaires.

Il est donc important de comprendre pourquoi la capacité respiratoire est mesurée. La raison peut être résumée dans le terrible acronyme anglais COPD , Chronic Obstructive Lung Disease, en italien Sindrome Ostruttiva Cronica .

Elle regroupe une série de pathologies caractérisées par la difficulté à véhiculer l’air dans les voies respiratoires. Dans les pays industrialisés, c’est la cinquième cause de décès et la deuxième cause de maladie. La principale cause est représentée par le tabagisme (actif ou passif).

Les différentes pathologies vont de la simple bronchite chronique à la mucoviscidose (maladie génétique ; à l’origine on parlait de mucoviscidose au niveau du pancréas, mais par la suite le terme est resté même lorsque le tableau pathologique est respiratoire) et l’emphysème.

Lorsque la BPCO est due au tabagisme et que le sujet n’adopte pas de contre-mesures efficaces (le plus logique serait d’arrêter, mais aussi des exercices physiques fréquents et une bonne thérapie à base de piégeurs de radicaux libres peuvent donner des résultats si vous ne dépassez pas 10 cigarettes par jour : il faut se rappeler qu’une cigarette « brûle » 30 mg de vitamine C par jour), il est clair que les performances sportives sont également affectées. Comme indiqué dans l’introduction, la baisse des performances par rapport au tabagisme ne se produit que lorsque la situation est compromise.

En effet, chez le jeune la diminution de la capacité pulmonaire n’est pas perçue comme pénalisante (sauf pathologies aiguës comme les bronchites fréquentes) car c’est une ressource redondante : le sportif a tellement de souffle qu’il peut en gaspiller une partie en fumant.

La situation dégénère avec l’âge lorsque la « réserve » d’oxygène commence à s’épuiser. Sachant qu’après 35 ans, si les thérapies anti-âge ne sont pas adoptées, elle s’aggrave encore en moyenne de 1″/km par an, les dégâts du tabac peuvent s’exprimer par une formule simple :

N/20 * ((E-20)/7)2

où N est le nombre de cigarettes fumées par jour, E est l’âge.

Par exemple avec N=10 et E=45 on obtient 10/20*((45- 20)/7)2 soit 0, 5*(25/7)2 = environ 6,4″/km (auquel il faut ajouter l’aggravation due vieillir).

Si le sujet fume 20 cigarettes par jour, du fait du tabagisme il perd avec le temps : à 20 ans – 0″/km à 30 ans – 2″/km à 40 ans – 8″/km à 50 ans – 18″/km à 60 ans – 32″/km à 70 ans – 51″/km. comme on le voit, l’évolution est particulièrement invalidante avec l’âge.

A ce chiffre, il faut ajouter le contrecoup psychologique de nombreux coureurs fumeurs qui ne comprennent pas comment après 45 ans leurs performances chutent d’année en année. Au lieu de blâmer les cigarettes, ils blâment l’âge, le vieillissement naturel (selon eux) et abandonnent le sport, aggravant encore la situation.

10 conseils pour arrêter de fumer en faisant du sport

Non seulement faire de l’exercice est un excellent moyen de développer des comportements bons pour la santé (ainsi qu’une bonne alimentation), mais cela peut également nous motiver à abandonner des habitudes néfastes pour l’organisme, notamment le tabagisme et la consommation excessive d’alcool.

En effet, fumer a des conséquences dévastatrices sur la santé et peut aussi être un frein mental. Lisez nos meilleurs conseils pour découvrir comment l’exercice peut vous aider à tenir votre décision d’arrêter de fumer :

  • Lorsque vous arrêtez de fumer, votre métabolisme peut ralentir légèrement. C’est parce que les cigarettes, en faisant battre le cœur plus vite, augmentent le taux métabolique d’une personne. C’est pourquoi l’exercice, en brûlant des calories et en stimulant le métabolisme jusqu’à 24 heures après une séance d’entraînement, est un excellent moyen d’aider à réguler le métabolisme chez les ex-fumeurs et à prévenir la prise de poids redoutée des fumeurs qui arrêtent de fumer.
  • Fumer occupe vos mains et votre bouche, c’est pourquoi certains ex-fumeurs trouvent qu’ils remplacent cette habitude par une suralimentation ou une sensation de nervosité. La meilleure façon de gérer cette agitation est d’aller au gymnase ou d’aller courir. L’activité sportive est définitivement une grande distraction !
  • La nicotine inhibe l’insuline qui fait que le sucre reste dans le sang et crée une condition hyperglycémique qui fait que le fumeur se sent rassasié plus longtemps, c’est pourquoi on se sent plus affamé lorsqu’on arrête de fumer. L’exercice aide parce que l’activité physique décompose les graisses et les libère dans la circulation sanguine, aidant à réduire les fringales et les sensations de faim.
  • Vous remarquerez très probablement que faire du sport après avoir arrêté de fumer prendra plus de temps. En effet, les fumeurs évitent souvent l’exercice physique car le monoxyde de carbone circulant dans leur sang entrave la quantité d’oxygène atteignant le cœur et provoque chez eux des essoufflements et des crampes. Étant donné que vous avez plus d’oxygène disponible après avoir arrêté de fumer, vous constaterez que vos performances s’amélioreront et que vous ressentirez beaucoup plus de satisfaction à l’entraînement.
  • Les activités aérobies, telles que le vélo, la danse, le jogging et le tennis, permettent au corps de libérer des endorphines et des produits chimiques réduisant le stress. En vous engageant dans au moins 30 minutes d’activité aérobique chaque jour, vous découvrirez bientôt que votre niveau de stress est en fait plus faible que lorsque vous fumez et que vous souffrirez moins du sevrage de la cigarette.
  • Après les séances d’entraînement, vous découvrez également que vous avez plus d’énergie. Entre deux et douze semaines après avoir arrêté de fumer, votre circulation sanguine s’améliorera également. Cela rendra toutes les activités physiques, y compris la marche et la course, beaucoup plus faciles et conduira à ne pas vouloir annuler tout le travail acharné en rétrogradant.
  • L’exercice est également un excellent moyen d’augmenter la capacité pulmonaire, et arrêter de fumer peut augmenter cette capacité jusqu’à 10 % en neuf mois. En conséquence, il sera plus facile de respirer et vous tousserez moins. Cela vous encourage à continuer à ne pas fumer et sera plus probable à mesure que vous vieillissez si vous continuez à faire de l’exercice et à rester actif et en bonne santé que d’avoir une respiration sifflante après une courte marche ou en montant des escaliers.
  • Il est de plus en plus évident que le tabagisme favorise une plus grande accumulation de graisse viscérale, c’est-à-dire la graisse qui entoure les intestins et le foie et qui constitue une grave menace pour la santé. L’exercice, en plus d’être un moyen fantastique de perdre du poids à long terme, empêche l’accumulation de cette graisse
  • L’exercice améliore l’humeur et fait circuler l’oxygène, ce qui vous aide à mieux vous concentrer et augmente le bien-être mental. Les performances physiques s’amélioreront et cela aidera à prévenir la tentation.
  • Pour faire court, s’entraîner, c’est super ! Commencez n’importe quelle activité physique sans en faire trop et profitez de la sensation d’atteindre votre forme idéale. Après tout ce travail acharné, la dernière chose que vous aurez envie de faire est d’allumer une cigarette !

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